Веретеница ломкая

Фауна Грузии

Ломкая веретеница, или медяница (Anguis fragilis) относится к числу безногих ящериц. Ящерицы рода Anguis характеризуются совершенно гладкой, закруглённой сзади чешуёй туловища.

Ломкая веретеница обладает веретенообразным туловищем. Молодые веретеницы сверху очень красивого серебристо-белого или светло-кремового цвета с двумя проходящими вдоль хребта тесно сближенными тонкими тёмными линиями, начинающимися от расположенного на затылке более или менее треугольного пятна. Бока тела и брюхо их чёрно-бурые или почти чёрные, причём граница между светлой спинной и тёмной боковой окраской тела выражена очень резко. По мере роста животного верхняя сторона тела постепенно темнеет и приобретает бурые, коричневатые и бронзовые тона, бока же заметно светлеют, но остаются обычно более тёмными, чем спина. У взрослых самцов на спине более или менее густо расположены сливающиеся местами друг с другом голубые или синие пятна. В длину эта ящерица достигает 60 см, более половины из которых приходится на очень ломкий, слабо приострённый на конце хвост.

Веретеница широко распространена в Европе, где местами доходит почти до полярного круга, на Кавказе, в Северо-Западной Африке, Малой Азии и Северном Иране. Живёт в широколиственных и смешанных лесах, встречается также в зарослях кустарников, на лугах, полях и в садах, но обычно неподалёку от леса. На Кавказе веретеница поднимается довольно высоко в горы, проникая местами на участки субальпийских лугов у верхних лесных опушек. Скрывается она в гнилых пнях, под упавшими стволами деревьев, в кучах валежника, в толще лесной подстилки и под камнями.

Нередко веретеница и сама устраивает себе нору, вбуравливаясь головой в лесную подстилку или рыхлый грунт. Движения её на ровном месте очень медленны, однако, пробираясь среди растительности или между камнями, она двигается довольно быстро, змеевидно извиваясь всем телом. Весной, первое время после зимовки, веретеницы подолгу греются на солнце и не представляют редкости в тех местах, где они живут. Однако с наступлением жары эти ящерицы переходят к сумеречному и ночному образу жизни и выходят из убежищ в дневное время очень редко, обычно в пасмурную, но тёплую погоду или после обильного ночного дождя.

Питаются веретеницы дождевыми червями, наземными моллюсками, личинками насекомых, многоножками и прочими медленно движущимися животными. Заметив добычу, веретеница медленно к ней приближается, ощупывает сначала языком, затем широко раскрывает рот и не спеша схватывает. Острые, отогнутые назад зубы надежно удерживают во рту скользких извивающихся червей и голых слизней, которых ящерица медленно заглатывает, поочерёдно наклоняя голову то в одну, то в другую сторону. В случае, если схваченный червь крепко цепляется задним концом тела в земляной норке, веретеница, вытягиваясь в длину, начинает быстро вращаться в одну сторону, отрывая таким образом часть добычи. Так же они поступают, когда вдвоём схватывают одного длинного червя или слизня и, вращаясь в разные стороны, быстро перекручивают добычу пополам. Поедая улиток, веретеница постепенно всё более упирается головой в устье раковины и мало-помалу вытягивает моллюска из его убежища.

Спустя 2,5 – 3 месяца после происходящего весной спаривания самка рождает от 5 до 26 детёнышей длиной до 10 см, появляющихся на свет в прозрачной яйцевой оболочке, которую они тут же разрывают и расползаются стороны.

Зимуют веретеницы в норах грызунов, в глубине гнилых пней, собираясь иногда по 20-30 и более особей вместе. Благодаря своей медлительности и полной беззащитности эта ящерица часто становится жертвой различных врагов, спасаться от которых ей помогают лишь длинный и чрезвычайно ломкий хвост, остающийся в зубах или когтях хищника. В многих местах веретеницу считают ядовитой и, принимая за змею, безжалостно истребляют.

Фотография: herp-am.narod.ru; автор: T. Tadevosyan (Armenia).

Rambler's Top100
Грузины Санкт-Петербурга